さて、客寄せパンダ的ですが、コロンビアの首都、ボゴタは「危険な」街なのか。今回は、このとても答えの出そうにないトピックに何らかの輪郭をあたえるべく、書いてみたいと思います。「コロンビアは治安が悪い」という全世界的なステレオタイプは、少なくともヨーロッパ諸国ではここ数年だいぶ変わりつつあるという印象があります。旅行やボランティアでコロンビアに滞在しているヨーロッパ出身者とごくたまに話す機会がありますが、大多数がコロンビアの気さくな国民性や、観光地の絶景を口にする一方、「誘拐される」「殺人が頻発している」というイメージはほぼ過去のものだとも言います。先日、政府と国内最大の左翼ゲリラFARCが歴史的な停戦合意に至りました。しかし、そうした政治的状況と一定程度連動しつつも、それとはまた別に、外国人観光客にとっての安全という問題があります。

たとえば、空港から宿まで公共交通機関やタクシーで移動し、昼間は観光スポットを中心に街を歩き、食事をし、夜はバーやクラブへでかける。バックパッカーなら宿泊先はセントロ(旧市街)のカンデラリア地区でしょうし、もうちょっとお金をかけた旅行なら、Zona TやCarrera 7沿いかもしれません。街やエリアによって多少の差はあるものの、ボゴタ、メデジン、カリなどの大都市や、国内の主要な観光地に関しては、スリや泥棒に対する警戒を怠らなければ、危ない目にあうことほぼない、と言ってよいと思います。ただし、常に「周囲の状況に注意を払う」というのが条件です。

僕のアパートがあるチャピネロ(Chapinero)地区の、トランスミレ二オ(専用の軌道を連接バスが走る新交通システム)が通る一帯は中流の住宅地と庶民的な繁華街-レストラン、喫茶店、バー、大型スーパーなどが混在する、観光客のあまり多くないエリアです。平たく言えばボゴタでは目立って高級ではなくかつ貧しくもない、ごく平均的な一画だと言えると思います。そんないわばごく「普通」の地域なのですが、たとえ昼間でもスマートフォンやカメラなどを人目にさらすのはお勧めできません。いつも、ひったくりに狙われているという可能性を頭の片隅において歩きます。またこの周辺は、近くにEstadio El Campinと呼ばれるサッカースタジアムがあり、試合のある日は潜在的な暴徒と化したサポーターが増えるのでとくに要注意です。カメラやスマホに関しては、人ごみで平然と会話したり、写真を撮る人がなかにはいて、個人的な判断が大きい問題だともいえます。iPhone6で「歩きスマホ」をしても、10回に1回、いや20回に1回くらいは何も起こらないのかもしれません。でも一度でもそれが起こってしまった人間は、それ以後とても警戒するようになります。

僕もそんな一人です。ことは、1年半ほど前、当時住んでいたアパートの前で、二人組みのナイフ強盗に遭ったことに端を発します。いわゆる「治安の悪い」国への旅行経験はあったので、ある程度の警戒は怠ってませんでした。しかも当時住んでいた国立大学(Universidad Nacional)周辺はボゴタのなかでは安全とされるエリアで、強盗にやられるという事態はまったく想定していませんでした。詳細は省きますが、被害はポケットに入っていた安物の電話を盗られただけで、それは、すこし前にセントロ(旧市街)のアジア系輸入雑貨屋で買った、安物のジャケットを着ていたおかげと言えそうです。そのジャケットのポケットにはなんとパスポートが入っていたのですが、ジッパーが不良を起こすことが多く、強盗のように迅速さと的確な判断を要する状況では、あのジッパーをとてもこじあけることができなかったのだと思います。

最後に、この前、近所の八百屋に野菜を買いに行ったとき、店の主人と客がテレビの前に釘付けになり、「ひでえなあ」「信じられない」とため息まじりに小声で話しています。詳細は忘れましたが、若い母親が水の張ったバスタブに小さな娘を放置して、その子が溺れて救急車で病院に搬送された。そんな内容のニュースだったと思います。日本であれば3日で報道価値がなくなってしまうような内容です。ともあれ、こうした家庭「崩壊」の兆候のような話題が、ここでは希少なテーマとして、人々をテレビの前に釘付けにするわけです。日本では例の凶悪事件が起きたばっかりですし、言うまでもなく欧州や北米、イスラム教圏ではテロリズムの脅威がますますリアルなものとなっています。この意味で日本における「コロンビアが危ない国」だという認識も、そろそろ相対化される時期を迎えているのではないかと思います。

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